Ivoire, le premier regroupement de maisons de ventes aux enchères en France

LE GROUPE IVOIRE

Le Premier regroupement
de maisons de ventes aux enchères
en France

Deux tableaux du Baron Regnault en vente chez IVOIRE Angers le 28 février

Mardi 23 Janvier 2024
Suite à la dissolution des Académies en 1793, deux peintres n'exposent pas au sein du Salon de 1799, mais un peu à l'écart dans le palais, dans des expositions payantes pour les visiteurs : David, avec L'enlèvement des Sabines et Regnault qui montre cette année-là trois grand formats : Les Trois grâces, Hercule délivrant Alceste et la Mort de Cléopâtre. La composition des Trois Grâces obtient un grand succès public et critique.

Le panneau présenté dans la vente IVOIRE Angers du 28 février mesure 61,5 x 45,5 cm, est une version réduite du chef-d'œuvre de l’artiste qui appartient aux collections du musée du Louvre. En effet, exposant aux salons puis professeur à l'Institut, considéré comme l'un des tout premiers peintres français, Regnault se retire des salons et de de la vie publique après 1802. Il constitue alors une collection de répliques de ses grands formats exposés précédemment, et que l’on retrouve dans la vente qui a lieu dans son atelier après sa mort. Comme souvent chez Regnault, la fable mythologique lui sert de prétexte à peindre de beaux nus sensuels.

REGNAULT, Jean-Baptiste, dit le Baron REGNAULT (1754-1829)
Les Trois Grâces
Panneau de noyer parqueté signé en bas vers la droite Regnault, en haut une étiquette avec le N° 822, encadré à l'ovale. 61,5 x 45,5 cm.
Provenance : vente après-décès de l'artiste, le 1er mars 1830, sur place dans l'atelier
Estimation 80 000 / 120 000 €
Expert CABINET TURQUIN
©Sebert/Deloys


Si la pose des trois nus féminins est identique entre la grande version du Louvre et celle qui sera vendue par on note cependant quelques variantes, démontrant que notre tableau est bien une réduction indépendante, plutôt qu'une esquisse préparatoire. Son sujet est inspiré de la mythologie grecque. Le poète Hésiode nomme les trois déesses : Aglaé, Euphrosyne et Thalie. Formant ensemble un idéal de beauté, elles illustrent respectivement les attributs de la splendeur, de la joie et de l'abondance, ce qui en fait inévitablement les compagnes de Vénus. Le groupe de marbre antique de la bibliothèque Piccolomini de la cathédrale de Sienne a imposé une représentation dont la composition a traversé inlassablement l'histoire de l'art. De nombreux maîtres en reprennent l'ordonnance, l'enchainement des mêmes poses, depuis Botticelli (Florence, Galerie des Offices), Raphaël (Musée Condé, Chantilly), Rubens (Madrid, musée du Prado) ou encore le sculpteur Canova (première version vers 1813, Saint Petersbourg, musée de l'Ermitage) jusqu'à Robert Delaunay (Paris, Centre Pompidou, MNAM). Tout en conservant la composition classique, Regnault réinterprète le modèle antique : il cherche un équilibre entre la sensualité, l'élégance du rococo désormais condamné et banni, et le style sévère de David.

REGNAULT, Jean-Baptiste, dit le Baron Regnault (Paris, 1754-1829)
Hercule délivrant Alceste
Toile signée en bas à gauche "Regnault f". 82 x 64 cm. Provenance : vente après décès de l'artiste, le 1er mars 1830, sur place dans l'atelier.
Estimation : 50 000 € - 70 000 €
Expert CABINET TURQUIN ©Sebert/Deloys


De la même provenance, IVOIRE ANGERS - DELOYS proposera aux enchères une seconde œuvre signée du Baron Regnault représentant Hercule délivrant Alceste. Ce tableau se rattache à celui de même sujet mais de plus grand format aujourd'hui non localisé depuis sa vente en 1912 et qui fut exposé en 1799 au « Palais des Sciences et des Arts » (au Louvre) et deux ans plus tard, au Salon de 1802. Le sujet de notre tableau, tiré de la mythologie grecque, fournit à Euripide l'argument de sa plus ancienne pièce de théâtre qui nous soit parvenue (438 av. J.-C.). Alceste, femme d'Admète, roi des Thessaliens, s'offrit volontairement en sacrifice à Hadès, Dieu des Enfers, pour sauver son époux de la mort annoncée par les oracles. Ami de ce dernier, Hercule descend aux Enfers afin de la délivrer.